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RPA远程交付难?技术不背这口锅!

2020年,一场突如其来的疫情打了许多企业一个措手不及,对企业来说,最致命的是:团队人员的“地理隔离”,可能会导致公司的“业务停顿”!对于RPA项目而言,如果能够远程PoC(概念验证)、远程交付,那么就可以打破这种业务停顿的僵局,在保证正常业务的情况下,甚至能逆势而上,实现弯道超越!那么,RPA项目可以远程开展吗?如果可以,该怎么做呢?如果不可以,又是为什么呢?下面就以RPA项目的远程交付为例,来探讨一下。

RPA远程交付难?技术不背这口锅!
RPA远程交付难?技术不背这口锅!

首先需要明确一个概念:所谓远程交付是指实施工程师不进入客户工作现场,完成客户项目的交付。由于RPA项目通常需要技术人员(例如实施工程师)和业务人员(例如客户)全程进行紧密而深入的沟通,因此远程交付主要存在技术和沟通两方面的挑战:

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技术方面的挑战。由于RPA项目的运行环境一般是客户的电脑,由客户的电脑连接客户业务系统,因此技术方面的挑战转化为如何远程连接客户的电脑。根据客户业务系统的网络情况,又可以细分为如下几种情况:

情况一

RPA远程交付难?技术不背这口锅!

客户的业务系统部署在互联网上,且可以公开访问,其它的业务流程也是对本地文件的操作。这种情况处理起来最简单,在RPA开发人员看来,只要RPA开发人员的电脑(开发环境)与客户的电脑(测试环境或生产环境)配置一致(分辨率、文件路径等),基于开发人员的电脑就可以进行开发和交付。适合这种场景的客户包括部分非关键性政府机关,他们对外业务网站通常部署在互联网,所有人都可以访问;另外还有一些中小企业客户,基于开源或免费的ERP、CRM系统之上搭建业务系统,通常也部署在公有云上。

情况二

RPA远程交付难?技术不背这口锅!

客户的业务系统是一个内部系统,且只有客户的电脑才能连接该系统,但是客户的电脑可以连接互联网。这种情况处理起来稍微复杂一些,但是技术完全可行:首先,客户的电脑开启远程桌面或者远程控制;其次,开发人员通过Teamviewer、向日葵等远程控制软件连接客户的电脑;最后,基于客户的电脑进行流程开发和调试。由于远程桌面、远程控制软件技术上已非常成熟,因此这种模式比较可靠。适合这种场景的客户包括一些中大型企业,他们的业务系统通常部署在相对封闭的内部网络中,但并未隔绝内部网络与外部网络的连接,因此可以通过连接客户电脑来间接实现流程开发。

情况三

RPA远程交付难?技术不背这口锅!

如果客户对内网外网的管理更加严格,对远程控制不太放心,那么也可以由客户将一台配置好测试环境或生产环境的电脑,寄送给RPA开发人员,并给这台电脑开通VPN(虚拟专用网络)权限,使用企业内部的VPN登录业务系统。由于VPN技术也非常成熟,因此这种模式也比较可靠。适合这种场景的客户包括一些对信息安全等级要求较高的企业,平常的时候,内部系统一般不允许外人连入,但是特殊时期,例如员工出差等情况,也允许员工通过VPN等相对安全的方式连入内部网络。

情况四

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如果客户对信息安全的要求非常苛刻,业务系统是一个纯内部系统,不允许联网。这种情况下,RPA带来的收益尚不能改变其对信息安全的设定,物理上的隔离导致一般不允许常规意义上的远程交付。那么怎么解决这种场景下的安全问题呢?这个时候,通常需要加装配备一种单向数据传输设备,例如单向光闸,这样就可以安全隔离不同级别网络,并可以进行数据单向传输。这种情况的客户面比较窄,通常为特定行业的特定场景。

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沟通方面的挑战。如前所述,RPA项目通常需要开发人员与业务人员进行反复沟通和交流,但是通常来说,远程沟通的效率低于当面沟通,那么如何降低由于远程沟通带来的不利影响呢?

首先,业务人员需要对自身的业务流程进行清晰而规范的梳理,并以通俗易懂的方式描述出来;其次,业务人员与开发人员通过远程沟通,对业务流程进行详细核对。具体沟通的方式,可以充分利用电话、微信、视频等工具,这次疫情,市面上推出了大量视频会议系统、远程协作系统,客户可以一边实际演示操作,一边讲解业务流程。至于采用哪种方式和工具,开发人员要跟客户多多磨合。最后,开发人员在熟练掌握客户需求和业务系统的基础上,开发出满足需求的流程。

听上去是不是很完美?!在客户场景满足信息安全要求的前提下,远程交付中几乎所有的技术和沟通问题都可以通过各种手段完美解决。

但是,且慢!不要忘了上述解决方案的顺利实施,有一个重要的前提条件:客户愿意主动配合!因为开发人员要做到上述事情,包括远程连接,电话会议等,都绕不过客户的主动配合。那么问题又来了,怎样才能让客户主动配合完成远程交付呢?

首先,要对行业,对客户,进行普及而深刻的数字化转型教育,实施业务流程自动化转型,绝对不是简单做一个两个项目,而是要为客户的业务流程带来优化与变革,使得实施RPA项目变成客户的内在驱动力。

其次,要以事实、以数据说话。通过实施RPA项目,能够给企业节省多少劳力?能够带来多大效率上的提升?企业需要付出多大的成本?给出详实而准确的投资回报率(ROI),客户自然明白其中利弊。从这个角度来看,PoC是整个项目中非常重要的一环。

最后,如果客户心态上已积极进取,愿意主动迎接企业数字化转型,甚至已经建立卓越中心(CoE)来配合厂商,那么远程交付其实可以解决得更加彻底:如果能够通过培训等各种方法,使业务人员自身熟练掌握RPA平台,那么绝大部分问题都可迎刃而解,业务人员还可以根据平时工作的需求,不断开发出新的、适合自己岗位的流程自动化机器人。

这,应该也是RPA+AI行业的终极目标和趋势之一。

本文转载自微信公众号: RPA时评君,本文观点不代表51RPA立场。

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