RPA:端到端智能自动化的最佳路径

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2019年,RPA行业整整火爆了一年,这种持续火爆的势头,一直延续到了2020年。

11月,Ignite2019大会,微软将Microsoft Flow重命名为Power Automate,添加机器人流程自动化功能,正式宣布进军RPA市场。

同样在11月,RPA厂商Automation Anywhere (AA)宣布完成B轮融资,领投方是SaaS巨头Salesforce。

Salesforce与AA有着长期深度合作,Salesforce的AppExchange上,通过平台内预置的组件连接机器人,AA可以直接为Salesforce的用户提供RPA服务。

更早下手的是SAP,通过收购RPA初创公司,SAP的智能自动化服务涵盖从人力资源、财务管理、产品制造、供应链到采购的全套流程。

国外热闹非凡,国内也不甘寂寞。

近日,搜狗输入法联合达观数据,推出发票验真机器人。

在这之前,福昕发布新版本产品,成为首个支持RPA的PDF软件。

看到上述消息,是不是有种“中石化、五菱、格力、美的”全民生产口罩的感觉?怀揣着“人民需要什么,他们就造什么”的信念,国内外各大巨头通过自研产品或合作的方式纷纷入局RPA行业。

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RPA(Robotic Process Automation,机器人流程自动化)是一种流程自动化软件工具,能够代替或者协助人类在计算机等数字化设备中完成大量、重复、繁琐的日常业务流程。

在全球企业数字化转型的大趋势下,越来越多的企业开始拥抱RPA。

德勤第三次RPA调查报告显示,截至2018年,全球已有超过53%的大型企业开始了RPA之旅;预计到2020年,将有超过72%的大型企业使用RPA技术。

而麦肯锡预估,到2025年,工作自动化的潜在经济影响将达到5.2到6.7万亿美元。

不管这些激动人心的数字是否能够实现,可以预见的是,在To B市场中,RPA行业的黄金时代即将来临!

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经过数年发展,RPA已迈过最初的鼠标键盘桌面自动化,现在的趋势是将人类、机器人和应用程序连接在一起,从端到端的角度实现更好的工作流程。

在整个端到端自动化工作流程中,企业通过OA(协同管理软件)、ERP(企业资源计划系统)、PDM(生产数据管理系统)、CRM(客户管理系统)等企业服务软件和其它应用程序集成,实现日常工作的运行。

RPA技术擅长解决三类难题,第一、应用程序没有提供数据接口和应用接口;第二、多个应用程序之间的流程集成;第三、跨部门、多员工之间的流程周转。

显而易见,RPA是一种完美的端到端自动化工作流程解决方案。RPA充当多个系统、多个应用之间的“摆渡车”,“无侵入”的特性,也使得RPA可以在无需改造原有系统的条件下,将多个系统完美地串联到一起,最终实现端到端自动化工作流流程。

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然而,端到端自动化工作流程,绝不仅仅只有第三方RPA一条解决路径。

RPA蛋糕之大,之诱人,使得企业服务软件厂商、基础软件、操作系统厂商各方同样垂涎不已。

备选路径一:基础软件平台整合各种AI能力,然后将软件操作和AI能力封装成接口,在企业服务软件(例如SAP)的配合下,实现流程自动化。

微软走的就是这条路线。UI流程功能可以通过记录和回放与不提供接口的应用系统进行人为交互;另外,Power Automate具有300多个连接器,使用这些由企业服务软件提供的连接器,可以自动执行企业服务软件的业务流程,例如SAP ERP连接器等。

备选路径二:一些强势的企业服务软件巨头,甚至可以直接在自己的产品中集成RPA和AI功能,直接实现流程自动化。

Salesforce、SAP、Oracle就是这么干的。SAP推出的自家RPA产品Intelligent RPA,与SAP 系统高度适配。通过Intelligent RPA,用户可以在一些常见业务场景中,直接应用预制的SAP最佳实践。

这,就是所谓的集成自动化。

SAP的如意算盘打得啪啪响:论SAP流程自动化,谁能做得比Intelligent RPA还好?

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群雄逐鹿,谁能问鼎中原?

现阶段,微软、Salesforce、SAP等企业服务软件提供商,他们的体量更大,用户数更多,与最终客户更加靠近,暂时拥有更强的话语权。

未来,随着端到端自动化工作流程的持续推进,涉及的业务系统越来越多,ERP、CRM、PDM等各种SaaS系统、数据库系统、OA办公软件等,不一而足。

由单个业务系统来打通整个端到端工作流程自动化,与当前精细化社会分工的大势背道而驰。

为此,国外某些RPA厂商提出“Automation as an application”的概念,压尾韵翻译成中文为“自动化应用化”,倒也妥帖。

此时,RPA不再依附于各个业务系统,而是作为一个独立软件实实在在存在,同时UI自动化成为一种新的API标准接口,这样RPA就可以通过API对外提供自动化服务。

就像我们提到办公,就想起Word、PPT、Excel;我们提到数据库,就想起Oracle、MySQL一样;我们提到自动化,就应该想起某个RPA软件。

这样,RPA就会成为与ERP、CRM、Database、Office并列的软件。

甚至,当自动化为先时代来临,这些业务系统的核心,应该是RPA。

本文转载自微信公众号: RPA时评君,本文观点不代表51RPA立场。

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