先投资UiPath,后入股泛微,企服领域动作频频腾讯加速产业互联网布局

投资估值102亿美元超级独角兽UiPath,只是腾讯布局产业互联网的一个点

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这一轮融资,使得UiPath在续写全球估值最高RPA厂商传奇的同时,也成为全球第一家估值破百亿的RPA厂商。

而随着UiPath成功进入百亿美元俱乐部,它也成为了AI垂直于RPA领域的超级独角兽,此外还是人机协同领域、BPM领域的新晋小巨头。更不得不提的是,UiPath也是全球发展最快的企业软件公司。

先投资UiPath,后入股泛微,企服领域动作频频腾讯加速产业互联网布局

一系列的头衔和标签,让现在的UiPath犹如皇冠、黄袍、权杖同时加身。

按照正常的融资进程,融资轮次增加融资金额多会跟着增长。估计2.25亿只是UiPath在E轮融资的第一期资金,可能后面还会来一个E+轮乃至E++轮。至少,融资金额得超过D轮的5.68亿。这便意味着,上市之前UiPath会迎来更高的估值。

与上轮一样,E轮融资投资机构同样又是多达十家。其中,Alkeon Capital Management领投,老虎全球管理基金红杉资本、腾讯投资基金威灵顿资产管理(全球第五大投资公司)、蔻图投资、Alkeon、IVP 等全球顶级投资公司参与。

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在投资者列表中,我们还看到了腾讯。腾讯投资UiPath,是否就意味着腾讯开始向RPA行业出手了呢?于BAT生态竞争的角度,似乎可以这样解读。

从互联网巨头于RPA领域的业务发展来看,目前阿里巴巴和百度等厂商都推出了自有RPA,或者投资了RPA项目

阿里巴巴在2018年正式推出了阿里云RPA,这个产品脱胎于淘系的码栈,足够多的应用场景以及云化后更简单快捷的部署方式,一经推出就受到了很多商家的欢迎。现在,阿里云RPA已经是国产RPA的中坚力量。

在UiPath的投资者列表中,谷歌资本从B轮进入,连续投资了三轮。世界科技巨头的投资领域,自然意味着正确的投资方向。在腾讯之前,百度在2019年3月投资了Automation Hero,今年2月又参与了美国RPA厂商Ripcord的B+轮融资。

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顺便说一下,Ripcord的B+轮投资机构也包括谷歌资本,谁说百度和谷歌水火不融呢?在海外,两家企业共同投资某个项目都系正常之事。

从业务发展而言,只要是云计算厂商,随着用户对业务流程管理及优化的需求,都有可能衍生出RPA业务。具体到业务操作层面,还要看这些互联网及科技公司如何去做。自己做产品,或者通过投资布局都可以。

在国内,除了阿里云RPA,华为云、京东云都在去年推出了自己的RPA,并在逐步整合进云计算解决方案服务客户。

至于SaaS化的企服软件推出融合RPA产品的BPM解决方案就更正常,毕竟更方便、安全、省钱的业务流程自动化正在成为企业数字化转型与升级的刚需。

ERP巨头SAP,在去年10月发布了多款自动化相关的产品。包括专注敏捷开发和持续集成Micro Focus,也在去年7月发布了自己的RPA产品(IPA)。包括国内的金蝶和用友,也都推出了自己的RPA产品。

而一些在企服领域驰骋多年的科技巨头,更倾向于简单粗暴的直接收购RPA创企,再将产品融合进自身业务体系,打造RPA能力。

譬如微软,就在今年上半年通过收购Softomotive和投资FortressIQ,以完善其Power automation生态体系。同样,IBM也在去年7月,收购了RPA企业WDG Automation,以增强自身的智能自动化能力。

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当然,由于技术、战略等综合因素的影响,那些没有选择自己推出RPA产品的企管软件厂商,则是与RPA厂商通过生态伙伴的形式进行深度绑定,同样可以用RPA解决方案服务客户。就像Oracle,为了增强自身RPA能力,选择了与UiPath进行技术合作。

至今为止,腾讯云还没有推出自有RPA。王吉伟频道认为,待未来RPA市场规模爆发后,估计腾讯会效仿微软通过并购项目打造自有产品,也有可能会继续扮演其“连接器”的角色,与更多的RPA厂商共同服务其产业互联网海量客户。不做产品可以,但还是有必要通过资本做一些布局,既不会错过投资RPA独角兽的机会,也方便在未来与这些RPA厂商在人机协同、企业服务等领域的深度合作。

但毕竟,RPA的市场规模仍旧不够大。HFS Research研究数据显示,2019年中国RPA市场规模为17亿元,2022年约为31亿元。IDC数据显示,到2023年全球RPA市场规模也就在278亿人民币左右。从产业互联网的角度向下俯视,RPA市场规模真的太小。

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同时,对于办公自动化、人机协同、业务流程管理乃至云计算解决方案而言,RPA只是现阶段或者未来一段时间内更好用的工具与平台。所以,腾讯投资RPA的逻辑并不在RPA行业本身,而是在布局与产业互联网息息相关的企业服务领域。

自2018宣布发力产业互联网以来,腾讯除了围绕腾讯云实践与落地的快速推进之外,还围绕相关产业做了大量投资布局。腾讯7月份在企服领域的投资.

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据IT桔子数据,单就企业服务领域,2018年腾讯投资了15家企业,2019年投资18家企业,而2020开年至现在就已经投资了17家,投资数量明显增加。可以预见,今年腾讯在企服领域的投资要往30家奔了。

今年腾讯在企业服务领域的布局,投资估值102亿美元UiPath的E轮融资可算是大手笔。保守估计,腾讯投资金额至少得在2000万美元以上。但今年以来腾讯在企业服务领域的最大笔投资却不是UiPath,而是主打协同办公的泛微网络。

先投资UiPath,后入股泛微,企服领域动作频频腾讯加速产业互联网布局

7月26日,腾讯产业基金7.71亿元入股泛微网络,以此拿到5%的股权,成为泛微第五大股东。泛微网络于2017年上市,是A股市场上的OA第一股,主营协同管理和移动办公软件产品的研发、销售及相关技术服务。看到了吗,腾讯更看重的是办公协同、人机交互等更大的企服相关的领域,RPA只是其中的一个点。

腾讯入股泛微网络,也直接导致办公协同领域出现了阿里VS腾讯的局面。之前办公OA领域独立厂商泛微网络、致远互联、蓝凌软件三足鼎立的局面,现在则变成了阿里钉钉+蓝凌、企业微信+泛微针锋相对。目前只有致远还没有站队,新的行业格局与市场竞争下,相信在不远的将来选一家巨头企业联姻也是早晚之事。

虽然协同办公系统能够将很多办公场景的业务流程进行自动化、智能化处理,却无法做到企业经营所有业务流程的自动化。尤其是RPA+AI,几乎能够让RPA胜任能想到的任何场景,BPM优化更是会存在于企业经营的始终。并且,在部署方面更便捷,投入成本也更低。现阶段,可能外挂式的RPA更符合当前中小企业的实际应用情况。

在王吉伟频道看来,虽然协同办公现在的市场早已铺开,但放眼未来,以RPA+AI为代表的人机协同领域的市场规模定会超越协同办公。

这,也是UiPath E轮融资就到102亿美元的重要原因。当然,有了UiPath这个好榜样,国产RPA厂商的身价也将迎来新一轮暴涨。机会是有了,接下来就看国产RPA如何扎实做内功,以更稳定快速的发展。国产通用RPA第一梯队的来也科技、达观数据以及云扩科技,资本与市场推动的更多RPA厂商,以后有可能独立出来的如阿里云RPA这样的云计算厂商RPA,还有各企管软件大厂推出的RPA,哪家又能成为中国的UiPath?

且,让我们拭目以待。

本文转载自王吉伟,本文观点不代表51RPA立场。

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