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当RPA成为企业管理策略:SaaS、AI、RPA终将把BPM带入BI时代

三个月五起案例RPA领域频现布局,SaaS化、智能化将成RPA主要趋势
SaaS入局RPA,RPA走向AI与平台,殊途同归终将BPM带入BI时代当RPA成为企业管理策略:SaaS、AI、RPA终将把BPM带入BI时代

当RPA成为企业管理策略:SaaS、AI、RPA终将把BPM带入BI时代

从9月到11月下旬,不到3个月时间里,国外与RPA相关的投资并购和新品发布案例已有五起。如下:

9月初, Blue Prism宣布收购Thetonomy,这以后可将RPA(机器人流程自动化)引入云端。

10月初,德勤宣布全资收购The Eclair Group,将自主研发RPA(机器人流程自动化)为世界各地企业客户提供RPA服务。

10月20日,UiPath宣布收购了两家AI公司StepShot和ProcessGold。StepShot专注以OCR、ML、NLP等技术为客户提供文档识别和创建服务,ProcessGold主要为客户提供基于AI技术的可视化业务分析流程工具。

11月3日,企管软件提供商SAP发布了一款RPA,该产品内置于SAP的业务流程管理(BPM)系统之中,通过业务自动化操作帮助用户加快数据处理进程。

11月22日,企管软件巨头Salesforce领投了Automation Anywhere(AA)B轮融资。AA这轮融资,将用于加速端到端业务流程自动化,以及基于AI智能自动化平台进一步连接前后台业务。

在这其中,三起案例与全球三大RPA厂商有关。剩下的两起案例则都在搞RPA产品,一起是会计事务所准备自研RPA,另一起是企管软件巨头发布了RPA。
这里所列的几个案例都是RPA行业的典型,能够代表RPA行业发展方向的。从这五起案例中,可以简单归纳几个趋势:

  • 1、RPA厂商都打算上云做SaaS平台;
  • 2、RPA厂商开始发力AI技术增强核心竞争力;
  • 3、企管领域SaaS厂商(企管软件)开始布局RPA增强业务流程自动化解决方案;
  • 4、更多大型企业,都会推出自有RPA。

RPA与BPM有着天生的默契属性,AI、SaaS、云计算、企管软件等企服领域厂商几乎都在关注RPA。而若将时间轴拉的更长一些来看,不管厂商们如何争相布局抢占市场,其实发展到最后几者之间都能互融共通,最终都会将BPM带入商业智能(BI)时代。

SaaS入局RPA,RPA图谋SaaS化

RPA对于企管软件厂商有着致命吸引力。大部分企业在多年前斥巨资上线的ERP、CRM、HRM等企业管理系统,目前想要进一步实现企业流程优化,需要在技术和资金上持续投入。

即便一些企管软件系统已经提供了部分自动化功能,即便理论上集成自动化同样能实现理想的业务自动化运营,但所耗费的资源与精力是任何企业都会犯愁的,很多企业都选择了部署RPA。在业务流程上,企业应用RPA多是在不同的企管软件之间录入输出数据,以保证数据的自动化及时更新。出现这种情况的主要问题,在于企管软件无法在当前无法提供更加快捷灵活的业务流程自动化解决方案。

当RPA成为企业管理策略:SaaS、AI、RPA终将把BPM带入BI时代

这种情况下,企管软件厂商都会考虑投资或者推出自有RPA产品,为企业提供整合了企管软件的业务流程优化解决方案,以给予企业集成自动化之外的流程优化方案新选择。这,也正是前几天Salesforce投资Automation Anywhere的主要原因。

从企管软件对RAP的重视上,可以看出其已将RPA视为流程优化的主流解决方案。
事实上如今企管软件都在云化,大部分都已转型成为SaaS产品。SaaS厂商(云服务厂商)直接把RPA部署到云服务上,以云RPA的形式服务客户,帮助企业实现远距离大范围的业务流程自动化。

在国内,阿里云RPA、金蝶小K、小友RPA、安小峰、苏宁RPA等都属于云型SaaS类产品。同时更多企业的同类RPA产品也正在孕育中,譬如前几天王吉伟频道就在2019京东JDD大会看到了京东RPA。从发展趋势来看,将来RPA业务应该会成为云服务厂商(包括SaaS厂商)的标配。

同时,RPA想要快速扩展规模,上云也是必不可少的。未来除了部分面向定制的的开发型厂商,大部分RPA厂商都会向SaaS平台发展,将RPA服务部署到云服务器上以服务更多用户。平台化运作可以让企业用户不受空间限制更快速便捷的使用RPA,同时厂商还能借助第三方开发者将其服务快速落地更多行业。

这方面,国外的Uipath、Automation Anywhere等RPA巨头早已实现云端部署,国内的艺赛旗、Uibot等厂商也都推出了RPA平台。还有很多AI起家推出RPA产品的商家,本身就在经营AI云平台。

RPA承载AI,AI增强RPA

今年下半年开始,业内就有“RPA是AI接盘侠”的说法。这并非说没有RPA的话AI就要玩完,但RPA确实是AI的重要落地途径之一。很多AI企业的技术、数据、算法都做的不错,却很难落地应用到企业。缺乏应用场景是一方面,有场景无法实施更是难题。但RPA不同,它几乎能应用于企业任何部门,而很多办公场景都需要接入OCR、NLG等技术,这等同于间接为AI创造了更多应用场景。

当RPA成为企业管理策略:SaaS、AI、RPA终将把BPM带入BI时代

RPA被公认为AI的落地载体,面对未来的巨大市场,很多AI企业早已动心。譬如达观数据,本身是做AI与大数据的公司,但基于用户对业务流程自动化的需求,也推出了RPA产品,且已成为其各种行业解决方案的重要组成部分。

包括云扩科技也是如此,同样是 AI厂商做了自有RPA产品。至于来也科技与Uibot的合并,既可以看作是AI公司进军RPA行业,也可以理解为RPA企业扩展AI能力,双方合作肯定是共赢局面。

在RPA与AI的关系上,RPA是AI落地的重要载体,AI是RPA增强性能的手段。眼下AI企业需要借助RPA扩展场景增加营收,RPA却并不完全需要借助AI增强应用。即便AI技术可以一步到位的助力企业实现商业智能,但当前阶段大部分企业更需要经济且有效的业务流程优化,智能化对很多企业还是较远的事情。

大量尚未实现信息化以及无法实现集成自动化的企业,在经济下行寒冬时节最大的渴求是通过RPA优化业务流程实现增效降本。至于RPA是否已具备AI能力它们并不太关心,同时厂商们已经把RPA的高扩展性说的明明白白。

所以在选择RPA和AI的先后顺序上,出于投入回报率的考虑,大部分企业会选择先引入RPA优化业务流程。待真正产生效益之后,才会考虑引入AI解决方案以进一步提升运营效率。而企业的这个选择,注定接下来RPA会是基础设施一般的存在,AI对它的依赖性就会更强。

RPA、AI、SaaS融合,完善生态终归BPM

RPA是企业从信息化到智能化的过渡性解决方案,鉴于它比集成自动化更多的优势,将来必然会变成企业IT基础设施的标配之一。当RPA成为通用的企业流程自动化解决方案之后,AI技术自然就可以借助RPA大量落地。

但对RPA来说,这部分AI技术却不一定都由第三方AI厂商提供。具备一定实力的RPA厂商也会自研AI算法和产品,或者投资并购一些AI项目实现其生态布局。即便以后RPA在各行业大量铺开,第三方AI厂商也无法获得更多的市场份额。

没有AI的情况下RPA可以独立发展,但没有RPA的话AI就会少一个重要的落地渠道。对AI而言RPA就如一个大客户,一旦RPA厂商拥有了AI解决方案,AI厂商便无法插手其业务。并且,不管当前处于2.0还是3.0阶段,很多RPA厂商都将AI视作核心竞争力,这个定位其实就是兼做RPA与AI。以RPA解决短期的市场与营收问题,基于AI技术的云RPA平台才是未来目标。

这种情况下,与其等待RPA行业发展成熟不如亲自去做RPA,很多AI企业都推出了自有RPA产品。反正RPA是AI的载体,先抢占足够的RPA市场份额,有了市场就可以基于RPA做更多的AI布局。前面所述是现阶段RPA与AI之间特有的“争雄”关系,事实上待各厂商RPA产品迭代至4.0(详见《RPA百年发展简史:RPA的史前背景、发展历程与四阶进化》)之后,智能化、数据化、平台化会让RPA、AI及SaaS之间的边界越发模糊,差异性也会越来越小。

王吉伟频道认为,当RPA厂商、AI厂商、SaaS厂商都通过研发和资本手段补齐自身短板,并完善业务流程自动化全生态布局之后,最终都将转型成为BPM综合方案解决商。当然,不是所有厂商都能做到这一步,谁能笑傲最后还要看各自的能力、机遇以及前瞻性。站在BPM的角度,AI、SaaS、RPA最终会殊途同归,将BPM带入BI时代。

后记:当RPA成为企业管理策略

在业务流程管理领域,数字化、自动化、智能化是企业管理永恒的追求,目的自然也是亘古不变的增效降本。条条大路通罗马,要解决企业流程优化问题,可以选择以AI为主的解决方案,也可以选择RPA主导的业务流程自动化方案,当然不差钱不怕耗费时间的话也可以继续使用老派的集成自动化改造业务流程。

其实重点还是在于如何综合使用各种工具,达到企业流程优化的最佳效果。需要智能化多一些,就以AI平台+工作流为主,应用RPA来辅助解决自动化难题。需要更多的自动化,可以RPA的流程自动化优化为基础,融入AI技术来解决业务流程更复杂且效率低下的场景难题。

当RPA成为企业管理策略:SaaS、AI、RPA终将把BPM带入BI时代

对于AI解决方案,RPA就像“查漏补缺”的工具,哪里的流程不能用AI方案解决就放哪里。而对于RPA解决方案,显然RPA已经成为主导企业流程管理的存在。

事实上,现在很多企业已将RPA作为企业运营架构的一部分,把RPA作为企业流程管理策略对待。在RPA策略之下,RPA就不再只是一种业务流程优化工具,企业需要基于RPA做架构调整以保证RPA的持续运营,需要一个完整的运营流程。这个流程可能包括建立内部技能组、确定运营问责制的级别和结构、确保强有力的治理程序、定义关键运营流程、跟踪关键绩效指标等一系列运作。目的只有一个,就是保证RPA持续应用以保持企业业务流程的最大优化。

中国大量中小企业的信息化流程进展缓慢,且长期存在数据孤岛的情况。鉴于RPA多个优点,接下来很多企业可能没有能力采用集成自动化,却有很大可能使用RPA来做内部数据疏通以及业务流程的优化,以实现数字化转型。

在这个进程中,RPA成为通用流程自动化方案之后,大量应用RPA的企业都会基于RPA去做业务流程管理。等到RPA成为大部分企业业务流程管理优化的首选方案后,也就意味着RPA在更多企业的策略级别身份进一步确定。当RPA成为一种企业经营管理策略,RPA的未来将更加不可限量。

本文转载自微信公众号:王吉伟,本文观点不代表51RPA立场。

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