编排自动化成为2021年云计算十大趋势,对RPA有哪些影响?

编排自动化成为2021年云计算十大趋势,对RPA有哪些影响?

从2021年云计算十大趋势,看IT运维中的RPA发展机会。

上个月,Gartner发布了2021年的十大云计算趋势。其中,第7个趋势提到了自动化云编排和优化。具体内容如下:

  • 云平台将继续创建自动化的云计算流程编排和优化,因为跨应用程序监督互连服务的质量和数量超过了IT公司的处理能力。
  • 自动化的服务和性能管理必须成为2021年选择云计算提供商的主要部分之一,因为组织可能需要处理来自某个云提供商的更多服务。

看到自动化和编排这两个关键词,你能想到什么?没错,关注业务流程领域的朋友,肯定会想到低代码平台,另外还有,嗯,RPA。

Gartner没有在这个预测中提到RPA,但若你在百度键入 RPA 编排这两个关键词,就会看到一条阿里云RPA对自己产品的介绍。

编排自动化成为2021年云计算十大趋势,对RPA有哪些影响?

快速上手可视化编排,正是很多RPA产品的特点之一。

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什么叫作编排?你使用RPA时,将各种功能拖拽进入工作区,以一定的规则将这些功能模块组合到一起,这就是一种编排。

编排自动化成为2021年云计算十大趋势,对RPA有哪些影响?

编排是对计算机系统、应用及服务的自动化配置、管理和协调,它可以帮助 IT 部门更轻松地管理复杂任务和工作流。

简单地讲,编排能够让IT运维变得更加高效。IT 团队普遍管理足够多的服务器和应用,如果所有操作都靠手动管理,工作量大不说,也不利于未来的扩展。IT 系统越复杂,管理所有移动组件的工作也就越复杂。

此外,IT运维服务更需要在多组系统或计算机之间组合多个自动化任务和配置。这个时候,编排就能派上用场。

IT 编排可以简化和优化常用的流程和工作流,以便辅助 DevOps方法并帮助您的团队加快应用部署速度。由此,编排对于云计算的重要性可想而知,这也是它能成为云计算十大趋势之一的主要原因。

编排自动化成为2021年云计算十大趋势,对RPA有哪些影响?

编排的目的是将各种业务流程更好的自动化,因此它与自动化息息相关。编排是指自动执行不同系统中多个步骤的流程或工作流。你可以先将自动化构建到流程中,然后对它们进行编排,进而实现自动化运行。

自动化则是指自动执行单个任务。自动化可减少或取代对 IT 系统的人工操作,转而使用软件来执行任务,以降低成本、复杂度和出错概率,提高业务效率。

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数字化发展到现在,大部分企业经营的正常运转都离不开业务流程管理(BPM)。尤其是上云后的企业,前端和后端都要面对大量的业务流程。数字化的企业经营,除了在业务流程健壮性、安全等方面保障业务正常运转,也将业务流程优化作为必要课题,以实现持续的增效降本。

BPM的主要功能之一就是编排。它将各种企业管理软件集成之后,按照企业所需将各种业务流程做一个整体上的编排。流程自动化是编排的一部分,但随着云计算、大数据、AI等技术的广泛应用,BPM原有的集成自动化就显得繁琐与昂贵,使得一些BPM平台开始集成RPA工具。

编排自动化成为2021年云计算十大趋势,对RPA有哪些影响?

工作流(Workflow)也是一样。自动化的工作流同样是业务流程自动化解决方案之一,不过它在跨系统方面有些不足,现在有些厂商的的相关产品像IBM的工作流自动化,也开始集成RPA。

王吉伟频道在《业务流程管理的未来如何?聊聊BPM与RPA融合发展的四种迹象》一文中跟大家聊过,BPM与工作流等业务流程管理产品在发展趋势上,都开始融合RPA。这些产品在完成擅长的编排之后,通过RPA更便捷地实现自动化。

与此同时,RPA正沿着编排+自动化的方向高速成长。一定程度上,编排能力也能体现RPA的产品能力。更好的编排能力意味着更流畅的低代码操作,以及能够解决更多的业务流程自动化场景。

主流厂商的低代码程序开发平台,也在整合与集成RPA。王吉伟频道不止一次在文章中提到过微软的低代码应用平台Power Platform,该平台的子产品Power Automate,就是用来实现业务流程和应用处理自动化的,其中整合了FortressIQ和Softomotive两个RPA产品。

谷歌、IBM、华为、阿里云等云计算厂商也都推出了低代码程序开发平台,同样也将RPA作为应用资产集成其中。

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关于编排,上面说了很多。但“云计算流程编排与和优化”这个趋势,对RPA又有什么影响与启示呢?

大家能看出来,这个趋势主要是从IT运维角度来讲的。而面向IT运维的业务流程自动化这个场景,已经有很多成功的RPA实践案例。

IT运维的自动化,对于缺少技术能力的传统行业而言,可以算是一个超级利器。尤其是RPA非侵入式集成、投资少、周期短、轻量级、见效快等诸多优点,深受传统企业的欢迎。

编排自动化成为2021年云计算十大趋势,对RPA有哪些影响?

随着企业上云政策的推进以及RPA技术的成熟,近几年很多传统企业在采用多云方案搭建运维管理平台时,也同步引入RPA技术作为运维管理的基础功能。RPA正在IT服务领域更多的场景中应用普及。尤其是在业务巡检领域应用得越来越多,使得RPA的价值优势得以凸显。

在IT运维场景中,RPA可以在服务器和应用程序监控、日常维护和监控、自动化测试、备份和恢复等业务流程中大量应用。通过标准化IT流程减少人为错误,自动化工作流减少员工操作,帮助集成来自不同供应商的不同产品以有效管理IT问题,并通过快速响应,将解决时间缩短50%-90%,服务质量提高70%以上。

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RPA的更大优势,还体现于企业的程序开发上。正在数字化转型路上的企业,想要通过数字技术实现更好的增效降本,就需要通过重塑更高效的IT架构,打破信息系统孤岛,降本增效,提高盈利能力,快速积极应对日益竞争的激烈和快速变化的市场。

对于开发与运维能力相对差一些的传统企业,非常适合引入低代码平台与RPA。低代码平台可以助力企业无需懂代码就能快速开发应用,RPA则在IT运维方面尽量减少企业的动手能力,并可以帮助企业实现开发流程以及业务应用流程的自动化。

整合RPA的低代码开发平台,还可以将RPA自动化作为标准化组件,让每个生成的程序应用天然带有自动化执行属性。

所以,很多观点都认为,低代码RPA机器人开发平台或将引发新一轮IT服务升级,将拥有广阔的市场空间。

编排自动化成为2021年云计算十大趋势,对RPA有哪些影响?

现在,很多RPA厂商已经有IT运维的具体实例,这是一个很重要的应用场景。既然被集成也是RPA发展的一个方向,RPA厂商不妨试着将这个应用场景做得更深一些,以让产品能够更广泛的在IT运维中被集成应用。

像云计算大厂的低代码开发平台一样,如果直接将RPA集成于大、中型企业的私有云或者混合云解决方案中的IT运维自动化编排中,令其成为开发层中频繁被调用的应用资产。显然在“云计算流程编排与和优化”这个趋势成为云计算主流趋势的情况下,IT运维场景将会为一些RPA厂商带来足够多且分量十足的订单。

微软Azure、阿里云、华为云这些公有云巨头已经在RPA方面已经有所布局,继续整合RPA的可能性已不大。当然,与一些第三方RPA厂商达成战略合作没有问题。

但随着数字化进程的加速,混合云与私有云市场也正在逐步扩大。在这其中,在巨头的整体解决方案之外,也不妨碍一些企业会采用第三方RPA与自身的IT运维结合。尤其是已经在用RPA优化办公场景等前端业务流程的企业,可能会更倾向于使用他们熟悉的RPA产品。

当然,前提还是RPA厂商能够拿出更优异的能够切实说服客户的解决方案。

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事实上,微软Power Platform等低代码开发平台融合RPA的情况,也给了RPA、低代码、BPM、workflow乃至企业管理软件带来了一个新的发展方向,那就是融合发展。

编排自动化成为2021年云计算十大趋势,对RPA有哪些影响?

融合发展能为RPA带来什么呢?RPA本身就是低代码业务流程自动化平台,除了方便用户用拖拽的方式建立业务流程。能否在此基础上进一步完善低代码以及编排功能,直接实现程序开发呢?如果能做到,RPA平台就变成了一个囊括业务流程优化的低代码开发平台。

随着各大云计算厂商以及专业开发平台也加入低代码大军,在后面的发展中没有实力的低代码平台必然会迎来行业整合。低代码开发平台+RPA平台的组合,也将成为这些平台的生存之道。

那些只想专注RPA技术的厂商,可以与低代码平台进行战略合作。或者通过资本运作整合某个低代码平台,更大的体量,更广阔的市场前景,再加上都是当前的热门投资赛道,必然能吸引更多的投资目光。

总之,RPA未来的发展,还是有很多方向可以考虑的。

本文转载自王吉伟,本文观点不代表51RPA立场。

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