基于微软WWF的UiPath估值冲到350亿,国产RPA哪家能够对标?

基于微软WWF的UiPath估值冲到350亿,国产RPA哪家能够对标?

基于微软WWF的UiPath估值冲到350亿,国产RPA厂商哪家能够对标?

在中国进入春节长假之际,全球RPA行业再次迎来大事件。

2月2日,UiPath完成了F轮7.5亿美元的融资。半年时间,从E轮到F轮,估值猛涨248亿美元,这在To B企业融资史上并不多见。

RPA行业,还没有哪个厂商能够与UiPath比融资进度与估值。它的每一次融资都能带来一次行业震动,并不断刷新着融资记录。去年12月,UiPath已向美国SEC秘密提交了IPO申请,彼时的IPO估值见诸报道的是200亿美金,如今美股市场正劲,UiPath通过F轮融资将估值推高至350亿美金,令人为之惊叹。

UiPath锋芒之下,有着与其争雄之力的Automation Anywhere(AA),在融资进度与估值涨势上也是一路高歌猛进,颇受资本市场待见。相信不日之后,也将迎来新一轮巨额融资。

而一手创造了“RPA”这个名词的元老级厂商BluePrism(BP),在RPA概念还未如现在这样火爆的2018年,估值就已达到了70亿美元并上市。

UiPath受到资本市场认可,微软WWF功不可没

UiPath成立于2005年,苦熬10年后,于2017年拿到A轮融资。此后在全球数字化的大趋势下,以每年至少一轮融资的节奏,不断吸引红杉资本、老虎全球基金、腾讯投资等知名投资机构的投资。

基于微软WWF的UiPath估值冲到350亿,国产RPA哪家能够对标?

一直到最近的F轮融资,实现350亿美元估值。从以往的融资记录以及市场表现来看,UiPath之所以能爆发,在于产品广受行业及客户的认可。目前UiPath年收入在5亿美元以上,在全球RPA软件市场中名列第一。

同是基于.NET技术路线,BP获得资本认可最早。2016年即已上市,但在2017年UiPath开始融资后,迅速被UiPath反超,除了资本的推动之外,UiPath在产品上通过微软WWF的技术框架,极大地优化了RPA的开发体验。

相比于BP需要通过专业的训练才能掌握相关技术并进行工作流程自动化开发,UiPath采用用户友好度极高得图形化操作界面,通过所见即所得的开发方式极大地降低了RPA新手的上手门槛。

只需经过简单培训,即可开始进行流程自动化开发,这使得UiPath在短时间内培养了比BP更多的RPA开发者,随着生态的成长与产品形态越来越的成熟,更多的企业可以以更低的成本享受到RPA在企业数字化转型过程中带来的价值,也促成了UiPath迅速成长为RPA领域的行业绝对领导者。

基于微软WWF的UiPath估值冲到350亿,国产RPA哪家能够对标?

微软WWF是一个可扩展框架,用于在 Windows 平台上开发工作流解决方案。它提供一个工作流引擎、一个 .NET 托管 API、运行库服务以及与 Microsoft Visual Studio2005集成的可视化设计器和调试器。用户可以使用 Windows Workflow Foundation 生成并执行同时跨越客户端和服务器的工作流,以及可在所有类型的 .NET 应用程序内部执行的工作流。

UiPath的底层技术框架便基于WWF。WWF的优越性大大提高了UiPath流程编辑器的开发体验。很多能够实现自动化流程功能的预制组件也可以随时调用,有效降低RPA的开发成本。并且,WWF不需要RPA再去引入或适配其他工作流引擎及相关组件,以此增强RPA产品的稳定性与兼容性。

面对Windows系统近乎垄断的市场份额,市场前景是毋庸置疑的,这一点资本机构都能看到。而SaaS化已成RPA产品平台化的主要发展趋势,基于云计算的RPA产品也足以弥补这个不足。

所以,以UiPath为代表的RPA平台之所以受到资本市场高度认可,微软WWF功不可没。当前,一些开源的RPA产品,也多采用WWF框架并被市场和用户看好。

工作流引擎框架,RPA绕不开的话题

谈及RPA产品,技术框架是绕不开的话题。毕竟不同的技术框架,某种程度上也意味着RPA的产品性能与市场前景。早期的RPA,像海外三大RPA大多基于.Net 框架构建,而随着新技术的发展和新编程语言的出现,后来也就有了基于Python的RPA平台,当然C++、C、Java、JS、Go 等语言也成为了RPA的开发工具。

基于微软WWF的UiPath估值冲到350亿,国产RPA哪家能够对标?

目前市场上主流RPA厂商的技术框架,大体可以分为主流框架和其他框架。主流框架,就是UiPath等所采用的基于微软.NET平台的WWF工作流引擎框架,这类RPA主要针对Windows平台。其他框架,主要是基于Python语言的Python程序框架,以及使用C++、C、Java、JS、Go等语言开发的程序框架,因此在工作流引擎上可以有更多种选择,这类架构的RPA更便于跨系统。

工作流引擎是指workflow作为应用系统的一部分,并为之提供对各应用系统有决定作用的根据角色、分工和条件的不同决定信息传递路由、内容等级等核心解决方案。可以说工作流引擎是RPA的灵魂之一,RPA本身主要负责自动化执行,流程引擎则是能够引导RPA完成系列自动化操作的各种规则。

工作流引擎也是层出不穷。最近几年,市场上比较主流的工作流引擎有基于.net的Windows Workflow Foundation、NetBPM、CCFlow,还有基于JAVA语言工作流引擎,比如jBPM、Activity、SWF等,其中很多工作流引擎都是开源的,就连阿里巴巴等一些互联网大厂也有开源工作流引擎。

基于微软WWF的UiPath估值冲到350亿,国产RPA哪家能够对标?

目前市面上已有数十种开源的工作流引擎,极大地方便了RPA、BPM、低代码平台以及各种程序开发平台的快速搭建与开发。正因如此,有的RPA产品还会采用双引擎及多引擎。

但是,基于.net平台的RPA一般只采用微软WWF,这使得其稳定性更有保障。同时一笔笔巨额融资也验证了资本市场的眼光,某种程度上微软WWF是在为这些RPA背书。哪家RPA的工作流引擎采用Windows Workflow Foundation,也就会得到资本方更多的青睐。

这也就意味着,与UiPath技术框架同源的RPA,会受到资本市场更多的追捧。

技术架构对标UiPath,哪些国产RPA在用WWF?

经过激烈的角逐,从市场份额、生态建设以及融资进度而言,2020年上半年国内通用RPA第一梯队诞生了三家厂商,分别是云扩科技、来也科技、达观数据。这三家厂商的技术框架上各不相同,云扩RPA基于.net平台,来也UiBot基于自己研发的UB编程语言(底层为C语言),达观RPA则基于go语言。

基于微软WWF的UiPath估值冲到350亿,国产RPA哪家能够对标?

这里附上几家RPA社区版的链接,大家可以下载体验。

UiPath:https://www.uipath.com.cn/community-edition-download

云扩 ENCOO:https://www.encoo.com/apply

来也 Uibot:https://www.uibot.com.cn/downloadcenter

艺赛旗 i-search:https://fs.i-search.com.cn/setup/RPAInstall_Mini_baiduRPA.exe

目前国内数十家RPA厂商中,采用.NET框架的产品不少,在工作流引擎的选择上,只有云扩科技采用了微软Windows Workflow Foundation(WWF)。

云扩RPA产品设计器选择Windows Workflow Foundation框架,在产品形态上与UiPath非常接近。也因为技术框架与UiPath同源,以至于圈内将其称作中国版UiPath。

事实上,就如UiPath创始人兼CEO Daniel Dines来自微软,让UiPath拥有浓烈的微软情节一样。云扩科技创始人兼CEO刘春刚也出身于微软,CTO史秋芳更是在微软做了15年技术。

云扩的.NET技术研发团队根植于微软,具备十数年桌面自动化、高性能计算技术背景及企业级软件产品和云服务的研发、商业化实践经验,并拥有深厚的技术底蕴以及打造企业级产品的能力。

很大程度上,云扩核心研发团队的微软基因,决定了云扩RPA会采用WWF。估计当初选择基于.NET框架开发RPA时团队也未想到,几年之后微软技术加持的RPA项目会受到资本市场的如此热捧。

思考:国产RPA是否能拿到比肩Uipath的高额融资?

自RPA行业火爆以来,UiPath的每一次高额融资都会成为行业热点。这次F轮融资7.5亿,估值直接从102亿美元飙升到350亿美元。在资本相对沉寂的时间里,投资公司的投资和入局,证明他们看好RPA这一领域的发展和收益。

UiPath的成功,也充分说明RPA这一产品形态对于客户而言的价值。正如领投本轮的Alkeon Capital管理合伙人Abhi Arun 所言,“自动化已成为一项战略要务,它正从根本上改变组织的运营方式” 。

Gartner市场调查报告显示,RPA市场在2018年和2019年分别增长了63.1%和62.9%,与整个软件市场3.5%和11.5%的增长相比,成为企业软件市场中增长最快的细分领域。Forrester 数据表明,为应对新冠疫情和实现数字化转型,48%的组织持续加大对RPA的投资。

毋庸置疑,RPA的未来拥有广阔的发展空间,在整个RPA行业被持续看好之下,UiPath本轮融资后估值达到350亿美元也无可厚非。

然而,相较于RPA在美国已经取得非常大的成功,RPA进入中国的时间相对较短。2015年开始进入中国市场;2018年进入一些特定的行业,比如在银行、能源、制造等都有了一些应用;2019年迎来爆发元年,并在之后的两年内进入增长期。

但相对于北美RPA市场进已经进入成熟规范期,准入一级市场,国内的RPA市场还处于探索期,并呈现出两大特征:

基于微软WWF的UiPath估值冲到350亿,国产RPA哪家能够对标?

一是群雄逐鹿。各大RPA厂商还在持续大规模涌入该赛道,除了专注于RPA赛道的企业之外,越来越多的互联网公司和软件巨头已经将RPA作为自己企业服务生态的布局,各种角色的涌入和良性的竞争也会让这个行业进入暂时混战,长远健康发展的博弈。

二是行业容量。从to B 企业服务SaaS软件行业来看,国内软件公司的市值远远低于北美企业,甚至低于全球企业,存在起步晚十年,规模小十倍的原生差距。

基于微软WWF的UiPath估值冲到350亿,国产RPA哪家能够对标?

中国RPA企业的起步,相对于其他赛道已经在时间、产品完成度上面有了卓越提升。在本土客户的选择和反馈中,我们可以清晰的得出结论,中国的RPA软件产品在性能上已经能够与国际对标。

但在资本市场,相对于BP的上市、UiPath与AA的高额融资与估值,国产RPA厂商仍然任重道远,切实为企业解决问题、创造价值的服务商,才能走得更长远。接下来厂商之间要比拼的,不仅仅是融资能力,更是产品、技术、生态、市场的综合较量。

最后,王吉伟频道也希望每个国产RPA厂商也能取得更好的发展,更快速地以更完善的产品和服务,为中国数字经济的起飞添砖加瓦。

本文转载自王吉伟,本文观点不代表51RPA立场。

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