RPA领头羊UiPath的危机应对策略:去做,而不是空等

红杉资本的“七问之谈”(Seven Questions WITH)通过7个简单的问题,探寻创业路上的成功密码。被访者均为红杉资本投资人及成员企业创始人、CEO,在他们的奋斗道路上,收获了哪些经验?最重要的改变是什么?关于创业的诸多问题,你或许能在这里找到自己的答案。

本期嘉宾是UiPath的联合创始人兼首席执行官。红杉资本成员企业UiPath,是全球最具价值的人工智能创业公司之一,也是机器人流程自动化(RPA)领域的领导者。疫情让很多企业不得不调整战略规划,思考如何活下去,对于UiPath来说也不例外。

尽管Daniel Dines最开始对受疫情影响下的经营预期有些消极,但他选择了在营销等方面进行缩减而非裁员,因为经济繁荣的时候他们还能找到别的工作,“但这次情况不同” 。设身处地为员工考量是他一贯的原则,在进行战略调整时,他也会面向公司的每个人,对决策背后的逻辑进行解释说明,他深知企业的长久存续离不开领导者与员工的双向沟通。

在本文中,他将与我们分享以下问题:

▨ 在应对不确定的情况时,你有哪些心得体会?

▨ 在创业时,哪个步骤对于公司长期存续最为关键?

▨ 创业中哪项工作最为不易?

▨ 当结果并不确定时,你如何做决策?

▨ 在哪些方面你有与众不同的做法?

▨ 你经常通过哪些方式学习和获取知识?

▨ 你认为疫情会给未来带来怎样的转变?

RPA领头羊UiPath的危机应对策略:去做,而不是空等

不要恐惧。在今年的3月初,很多人对经济预期非常消极,很多人认为仅能完成目标的50%将成为新常态。我们也立刻着手调整规划——如果我们没能完成目标的10%、50%或60%,公司要怎样才能活下去?但只要是涉及裁员的决定,我们都往后推了。在经济繁荣的时候大可进行人员调整,因为你知道他们还能找到别的工作,但这次情况不同。

结果,大约一个月之后,我们发现业务进行得还不错。虽然还是不得不在某些方面进行缩减,比如砍掉了一些落地的营销活动,但我们能做到将损失最小化——而那时,经济整体上已经开始出现复苏的迹象了。

不确定的社会情况促使我们更集中精力在帮助客户上——这让我们产生了一种更为强烈的使命感,特别是我们有很多医疗行业的客户。比如,我们能帮助护士每天节约两小时的时间,这甚至比我们在融资方面取得的任何成就都更有意义。

招聘对的人是排第一位的。早期员工一般都是冒险型选手,他们愿意跟你一起冒险创业。但当公司达到一定规模后,你就必须更加注重专业性的问题,而专业性很难衡量,除非你碰巧有这方面的背景。

一个好办法是,请董事会成员将我引荐给领域内的优秀人士。即使我不能聘用他们,跟这些人聊天也能够帮我明确自己想要的是什么。但以我的经验来看,

文化匹配度最为重要

。以前面试,我会问对方一些非常具体的问题,想弄清楚他们到底有多聪明。而现在,我只想看看我跟对方自然而然能聊成什么样,感受自己能不能跟这个人愉快的合作。思想开明非常重要。

让所有人都朝着同一个方向努力。你可能以为,开个全员大会、把目标描述一番,就能让大家干劲十足,但并不是这么回事。我们每个人的性格和动机都不一样,要想把这么多不同的因素的人都调整到朝着一个共同目标奋斗,需要我们长期、不断的努力。这就是为什么领导者是这个世界上最难做的工作之一。

去年,UiPath做出了战略调整,从成长优先调整为谨慎经营。对于老员工来说,这是一次思维大转变,我们面临最大的风险就是失去优秀员工。这时就必须对决策背后的逻辑进行解释说明,不仅面向管理团队,而是要面向公司的每个人。

去年,我在谈话上花了很多时间。我们的对话是双向的,不仅要向员工说明变化“为什么”,你还要保持沟通路径的开放,听听大家担心什么、希望得到什么。反馈可以让领导者保持谦逊的姿态,并形成一种制衡,这种制衡会支持公司不断校准航线,并得以长久存续。

总体上,我的战略是——迅速开展行动,而不是空等更多信息。没有数据支撑的决策很有可能要走弯路,但也会让你在过程中收集到更多数据。比如,当我们想开发一项新功能时,如果寄希望于一上来就是最佳版本,那就很难着手去实现,问题的关键在于开始行动。

当然,我也不会盲目行动,每当有疑问时我总是会寻求建议。我的董事们具备极强的模式识别能力,他们的建议能够让我们避免一些错误。跟很多创始人一样,一开始我对于向董事会敞开心扉有些畏惧。对他们有了进一步了解之后,我发现,这些人不仅具备极强的专业能力,还有很高的道德标准,我就对他们产生了信任。现在我们无所不谈,遇到各种问题我都会找他们帮忙,从评估生产力,到制定扩张方案,再到人员招聘等等。

我很“懒”——不是说我工作不努力,而是说我对于怎样利用时间特别小心。我算是一个内向的人,需要有时间独处,去反思、阅读和深入思考。

连续几天密集的会议过后,我可能会过度陷入细节而失去大局意识,所以我通常会让自己避免过度忙碌。当然这也有赖于我身边优秀的团队,我相信有他们在,公司就能正常运转,这样我就有时间去开展深入的战略性工作。

我从高中起就酷爱阅读,当时我读到杰克·伦敦(Jack London)的《马丁·伊登》(Martin Eden),书中讲述了一位年轻人努力成为作家的故事,让我下决心自己也要成为小说家。尽管后来我发现自己并没有那份天赋,但这让我热爱上了阅读,读书能教我如何理解这个世界。

我也会看很多科技方面的博客和材料。我的第一份工作是工程师,所以我想尽可能了解前沿的内容,每天我都要看看《黑客新闻》(Hacker News)。另外,作为一名创始人,我希望能够掌握尽可能多的经营管理知识,所以我的阅读也大量涉猎营销、法律和销售方面的内容。

我真心认为,未来当我们回头看现在时,一定会觉得疫情给这个世界带来了转机,让一切变得更好。首先,我们会更加关注健康本身,比如,疫情结束后,人们身体不舒服时会继续佩戴口罩,这会成为一个良好的习惯。

另外,工作的本质也会发生改变,比如在UiPath,大家尽可能让人工重复的工作实现自动化。同理,现在大家都认识到,有效的团队协作并不一定要求每个人都必须在同一间办公室,更灵活的模式会让工作变得更加有趣。

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